NASA探測器從休眠中醒來,首次在太陽系外圍準備傳送

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據物理學家組織網6日報導,美國太空總署(NASA)的「新視野(Horizon)」號探測器已於4日從休眠模式中甦醒過來,開始準備與柯伊伯帶天體「極北之地」(Ultima Thule)的約會,它將於2019年1月1日飛越該小天體。

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新視野號探測器目前距離地球已經超過60億公里。為節省能源,自去年12月21日以來,它一直處於「冬眠」模式。 6月4日,新視野號正式結束為期165天的冬眠期,證實其已執行機載計算機指令退出休眠模式的無線電信號,通過NASA的深空網(Deep Space Network),於5小時40分之後,到達約翰·霍普金斯應用物理實驗室(APL)的任務操控台。 APL任務運營經理艾利斯·鮑曼報告說,航天器狀況良好,所有系統按預期恢復運行。

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在接下來的3天時間裡,新視野號任務團隊將收集導航跟踪數據(使用來自深空網的信號),並將第一條命令發送給新視野號上搭載的計算機,讓其開始為飛掠「極北之地」做準備,包括升級存儲器、檢索柯伊伯帶科學數據、對一系列子系統和科學儀器進行核查等。 8月,該團隊將命令新視野號開始對極北之地進行遠距離觀測,獲得的圖像將幫助該團隊改進飛船的航向以便飛掠該天體。此次飛掠將持續約兩個月。

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2015年7月14日,新視野號飛躍冥王星及其衛星,返回的數據改變了我們對位於柯伊伯帶(海王星軌道外黃道面附近、天體密集的中空圓盤狀區域)內緣附近天體的看法。自那時起,新視野號一直在這個遙遠的區域進行更深入的研究,觀測柯伊伯帶其他天體,研究日光層的性質,同時準備奔赴與極北之地的約會。

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極北之地距離冥王星16億公里,現在,新視野號距其約2.62億公里,每天飛行約122.34萬公里。任務團隊稱,新視野號將一直保持活躍,直到2020年年底。它會將獲得的極北之地數據傳回地球,並完成柯伊伯帶的其他科學觀測。

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來源: SCIENCEALERT