軟銀基金投入22.5億美元 進入「汽車自動駕馭」的地位

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為機器人時代做好準備的各種舉動,在底特律以外的Orion組裝工廠,以製造不帶方向盤或踏板的全自動的汽車駕駛版本。

軟銀願景基金將投資22.5億美元在通用汽車公司的子公司Cruise投資22.5億美元,該子公司負責開發全自動汽車駕駛並在2019年的某個時候,將其投入商業服務。這是迄今為止在新興但繁榮的行業中最重要的交易,並證實通用汽車儘管起步較晚,但與google姊妹公司Waymo相比,卻是主要參與者之一。

這項投資將使通用汽車能夠快速增長,去年宣布它將在五年內增加1,100個就業崗位,而不會從目前的核心業務中脫身,生產人力驅動的汽車。而且它給予軟銀百分之19.6的克魯斯股份,這相當於在未來幾十年可能價值7萬億美元的一個行業的主要立足點。

只要政府監管機構確定這筆交易,軟銀將分兩次進行投資,首先是9億美元,然後是克魯斯將其robocars投入服務後的13.5億美元。與此同時,通用汽車本身又將其10億美元投入其自駕車隊,該車隊位於舊金山,並以公平的獨立性運營,隨著技術穩步走向成熟,它吸引了大量資金。2017年布魯金斯學會(Brookings Institution)的一份報告計算出了160項自駕車領域的交易,價值800億美元。2017年2月,福特汽車進入市場,投資10億美元在自動駕駛初創公司Argo,即便如此,這筆新交易也相形見絀。軟銀投資顧問公司的管理合夥人邁克爾·羅恩週四在一次電話會議上表示,這個「規模已經很大了」。

通用汽車以其對安全性,大規模生產汽車的能力和開發速度的承諾吸引了軟銀的眼球。

大約十年前,Waymo開始認真研究這項技術,併計劃在今年年底在亞利桑那州推出一項商業乘車服務。它現在正在與汽車製造商合作,將其硬件和軟件構建到他們的車輛中。今年早些時候,它簽署了在未來五年內購買20,000輛捷豹I-Pace SUV的協議。前日,它宣布將增加62,000輛克萊斯勒Pacifica小型貨車到其機隊,以配合其已用於測試其技術的600輛。

通用汽車在與卡內基梅隆大學合作開展達帕城市挑戰賽時就開始涉足這項技術,但其在2016年初開始與Waymo相匹敵的認真努力始於2016年初,當時它以6億美元的價格收購了克魯斯。,從那時起,它已經採取了一系列措施來趕上Waymo,並將其定位為不僅讓汽車自己開車,而且還要賺錢。通用汽車公司還收購了一家激光雷達公司,以爭奪硬件成本和製造。它在底特律以外重新組裝了Orion組裝工廠,以製造全電動雪佛蘭螺栓的機器人版本,沒有方向盤或踏板。它推出了一項名為Maven的汽車共享服務,以便熟悉那些人們不會每十年都購買一輛新車的商業模式。

然而,通用汽車和克魯斯沒有明確說明他們的自駕車服務將如何發揮作用,尤其是沒有一個更廣泛的,可以插入機器人的騎乘網絡,通用汽車公司和Lyft 於2016年1月宣布了合作關係,我們現在專注於這個問題中最難的部分,即將自動駕駛技術推向商業上可以部署的階段,通用汽車總裁Dan Ammann說,「在那個時候,我們可以看看我們選擇採取什麼方式進入市場或方法,這將在未來一年左右形成。」

無論答案如何,軟銀都喜歡通用的自我駕駛整體方法,Ronen說。這家日本公司最近有點布魯斯特的百萬富翁:它收購了波士頓動力公司,計劃將1000億美元投入量子計算,正在開發自動駕駛巴士,甚至進入房地產和建築業,在移動性方面,它對優步,滴滴和DoorDash進行了重大投資。