微生物的重要!太乾淨的環境對兒童也不好

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現代居住環境與衛生條件,和過去相比,改善許多。這意味著,我們的家居環境可能比過去「乾淨」了許多。這應該是好事!

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這當然是件好事,不過,現在有科學家認為,缺少細菌的現代生活,卻會導致兒童中罹患癌症人數的增加。

聽起來有點危言聳聽嗎?

至少,英國最知名的科學家之一是這麼認為的。我們來聽聽看他的說法。

癌症研究機構的梅爾·格里夫斯教授(Prof Mel Greaves, from the Institute of Cancer Research)經過多年研究,積累了30年的證據顯示,如果人類的免疫系統不在生命早期「暴露」在足夠的細菌下,那就有患癌的危險。其中,一種受急性淋巴細胞白血病(Acute lymphoblastic leukaemia)影響的兒童數量達到2000:1,即每2000兒童中就有一人發病。

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這種說法,也受到許多新興研究的證據所支持。

他們的論點是:微生物(microbes)對人類健康具有重要性。

格里夫斯教授與研究人員合作後得出結論。他認為:部份得到血癌的孩子,經歷這3個階段:

  • 首先,在母親子宮裏時出現的基因突變,這是無法阻止或預料的。
  • 其次,在孩子生命的第一年缺少與微生物接觸,這讓他失去了讓免疫系統學習如何正確應對威脅的機會。
  • 前面兩個因素為孩子在兒童時期的感染營造了條件,導致免疫系統功能失常以及罹患白血病。

格里夫斯教授說,研究顯示,急性淋巴細胞白血病雖然有其明顯的本身原因,但在後期受到各種感染所「誘發」後,它就會在那些免疫系統沒有得到「經驗」的易感兒童身上發作。

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老一輩人所說,不乾不淨吃了沒病。這也不是全無道理。

孩子的免疫系統,也是在每次與細菌搏鬥中所建立起來的。

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來源:BBC中文網

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