科學家們成功地將蝸牛的記憶「轉移」到另一隻蝸牛上

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你是否想擁有某人的回憶? 或許,看見你最喜歡的藝術家的生活、或者與親愛的人在一起的時間,但現在消失了? 有一天,也許我們將能夠將這些記憶複製到我們的大腦中。 這是一條難以想像漫長的道路,但一篇新論文可能被認為是科學家們成功地將蝸牛的記憶「轉移」到另一個蝸牛的第一步。

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一組研究團隊成功將蝸牛身上帶有基因訊息的核糖核酸(RNA)轉移到另一隻蝸牛身上。原蝸牛曾受過訓練,發展出防衛反應。當原蝸牛身上這種RNA被植入未受過同樣訓練的蝸牛時,後者會出現似乎受到刺激的敏感反應。

該研究刊登在「eNeuro」期刊,可提供研究身體記憶的新線索。

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RNA是一種聚合大分子,與生物體內許多重要功能有關,包括組成蛋白質和基因表現等。

科學家對一種名為加州海兔(Aplysia californica)的海蝸牛尾部施以微量電流,它會出現防衛性縮回反射,保護自己免受傷害。當研究人員之後再碰這隻海蝸牛,發現曾遭電擊發展出防衛性收縮的海蝸牛會持續收縮約50秒,但未被電過的海蝸牛僅收縮1秒。這些遭電擊的海蝸牛對刺激相當「敏感」。

科學家從遭電擊蝸牛的神經系統取出RNA,再注射進未出現「敏感」反應的蝸牛體內,結果後者尾部出現好像被電擊的反應,防衛性收縮持續約40秒。

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科學家發現,培養皿中的感覺神經細胞也出現類似效果。

研究作者之一、加利福尼亞大學洛杉磯分校(UCLA)教授葛萊茲曼(David Glanzman)表示,海蝸牛的研究結果「像是我們移植了記憶」。他強調,海蝸牛接受電擊會提高警覺,並釋出紫色液體免於被獵食者發現,電擊不會傷害它們。

葛萊茲曼表示,他不確定這種移植記憶能否維持一生,但他樂觀表示對記憶儲存理解越多,就有更高機會探索不同類別的記憶。

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研究人員認為,這項結果有潛力發展緩解人類疾病,例如阿茲海默症或創傷後壓力症候群。

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來源: IFLSCIENCE