新人類: 火星殖民者會進化成什麼樣子?

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科技界的一些最著名人士呼籲殖民火星,其中包括物理學家史蒂芬‧霍金(Stephen Hawking)和SpaceX執行長伊隆‧馬斯克(Elon Musk)

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聽起來有道理。科學家和工程師正在迅速發展行星之間旅行所需的技術,對於存在的威脅,人類似乎都太容易受到傷害,思考要逃避氣候變遷、全球流行病、核子戰爭。

但專家表示,在火星長時間的隔離、重力和陽光比地球弱、更強烈的輻射導致突變,最終可能會導致火星殖民者的身體改變。至少有一位專家認為,殖民者可能會演化成一個新的物種。

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休斯頓萊斯大學(Rice University)的進化生物學家Scott Solomon博士最近在科學網站Nautilus寫道:「在火星上的加速突變率,可能會加速這個過程,僅僅幾百代,或許少到6千年,一種新人類可能會出現。」

六千年的進化時間不算長。畢竟,智人(Homo sapiens)以單一物種存在了20多萬年,但有些科學家對Solomon的時間表有所懷疑。

這些火星人可能會和我們有什麼不同呢?Solomon表示他們的骨頭可能會明顯的更厚(包括頭骨)。

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為什麼會這樣?火星上的重力大約是地球上的38%。這個想法是因為在低重力環境中,骨質密度會逐漸下降,殖民者較大的骨骼,可能會保有足夠的力量來防止危險的骨折。

Solomon表示,對女性火星殖民者來說,進化壓力對於更結實的骨架可能會特別強烈。由於人類頭部的大小有一部分原因是受限於產道的尺寸,所以火星殖民者的頭可能會比地球上的人類更大。

火星比地球更遠離太陽,而這個額外的距離和在火星表面上較低程度的陽光照射,可能會改變殖民者的眼睛。

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外星智慧生命搜尋計畫(SETI)研究所的行星科學家Nathalie Cabrol博士在一封電子郵件中告訴美國國家廣播公司新聞(NBC News)的MACH:「我們的眼睛已經習慣地球上一定量的光線,如果必須適應這些周遭的新環境,那麼我們的光學系統和大腦將必須發展出新的方法,在視網膜上收集更多的光,或者我們將發展出新的視網膜或更大的眼睛。」

對於火星殖民者來說,另一個可能的變化會是他們的皮膚的天然顏色。

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Cabrol說:「由於光線不足,我會說,隨著時間過去,很有可能這些人類的皮膚將變得…蒼白,以及他們的頭髮變得淺色。」

火星的大氣層比地球更薄,並且基本上沒有磁場保護。皮膚的天然顏色有助於阻擋輻射的影響,顏色越深,保護越好。所以Solomon認為,火星上的人類可能會演化成比地球上任何人更暗色的皮膚。

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另一方面,Solomon表示,火星上的生命可能會產生類胡蘿蔔素的皮膚顏色,而不是我們常見的黑色素顏色。所以他們的皮膚可能會是明亮的橙色。

總的來說,有關火星殖民者的的外觀改變,Solomon是對的嗎?很難講。但無論如何,專家同意,火星殖民者可能會從文化上和技術上,慢慢擺脫地球上的祖先。

Impey說:「很難預測生活在火星上的心理影響。他們可能會發展出自己的文化規範和方言,並且開始感受非常不同或是後人類的生活」。

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如果殖民者真的從地球上的祖先做出戲劇性的改變,我們要如何看待他們呢?我們會認為他們是外星人嗎?或者只是比較不一樣的人類?

Solomon認為很有可能是後者。

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「語音合成由賽微科技提供」

來源:NBC News