可能有生命的比鄰星B似乎是一個「海洋世界」!

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1. 要想知道比鄰星b (Proxima b)上可能有多少水,科學家們使用了比鄰星b的估計半徑範圍來做模擬。

2. 在最上限,比鄰星b將會被一片200公里深的海洋覆蓋著。

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比鄰星B的案例

比鄰星b離地球 大約4.2光年,這使它成為最鄰近地球的外星行星,它可能適合居住也可能有生命的存在。雖然它可能是潮汐鎖定 (這意味著Proxima b的一邊永遠是面對著它的恆星,因為它需要11.2天來圍繞恆星一圈),而因為比鄰星b離它恆星(稱為紅矮星比鄰星)的軌道很近所以它的位置剛好就在適居帶 (Goldilocks Zone)。

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這意味著水很可能存在於這個外星球上。 來自法國國家科學研究中心(National Center for Scientific Research, CNRS)的一個團隊認為比鄰星b可能不只是含有水,它很有可能被水覆蓋著整個星球。團隊說道,「這個星球可能是一個「海洋星球」,海洋可能覆蓋著整個星球的表面,類似於木星或土星那些冰冷星球上周圍的水」。

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水等於生命

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要想知道比鄰星b上可能有多少水,科學家們使用了比鄰星b的估計半徑範圍來做模擬。

這估計的範圍介於地球的0.94和1.4倍之間。在最下限,模擬系統顯示它是一個密集的行星,擁有被岩石地幔包圍著的金屬核心,而表面的水則是佔了星球總質量的0.05%。然而,以上限來看的話,模擬系統顯示行星的半徑為8,920公里(5,542.6英里),而它的質量是由岩心和周圍的水平均分配的。

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研究人員解釋說,「在這種情況下,比鄰星b將被一片200公里深的海洋覆蓋著」。這兩種情況當然都有可能表示著比鄰星b的外層像地球一樣被薄薄的高聳氣氛覆蓋著。這是有可能的,儘管比鄰星b與比鄰星的距離使得可居住區比我們自己的系統更近25倍。

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當然,這些都只是模擬出來的。如上述,我們對於比鄰星b所做的一切模擬測試都可以在2018年利用當年即將推出的詹姆斯·韋伯太空望遠鏡(James Webb  Space Telescope, JWST)來得到確認。

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來源: Futurism