研究顯示到2025年全球會有18億人口面臨水資源缺乏的問題!

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評估水威脅的多種方式:供應端和需求端的問題

聯合國糧食及農業組織(簡稱糧農組織,FAO)的影片:水101,全球水資源缺乏趨勢:

到了2025年,18億人將經歷絕對的水資源缺乏,世界三分之二的人將生活在缺水壓力的狀態下。

水資源缺乏可以有兩種形式:在物質性水資源缺乏和經濟性水資源缺乏之間的討論,有一項重要的區別被推斷出來。

到了2030年,幾乎有一半的世界將生活在高度缺水壓力的狀態下。

一些水可用性的基本要素:鹽水、淡水、地下水和地表水

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對於維持人類生存、農業和大部分非海洋生命形式的2.5%淡水中,30.1%是地下水,另外68.6%的淡水被儲存在冰川和極地帽中。這使得只有1.3%的淡水總量是在地表水源,例如湖泊、河流和溪流。但基於生物需求,它是人類和其他物種所要依賴的地表水。

地下水和來自水循環瓦解的兩大威脅

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當氣候變遷導致更熱、更乾旱的地表狀態時,對於深厚儲存的補充,以及減少可立即使用的地表水(如農業或灌溉水庫的飲用水),它防止了所需的滲透。

建築環境的改變,例如創造出“硬景觀(hardscape)”的大量集中(瀝青和混凝土),以及流域林地、沼澤和濕地的破壞,緩和了更快速徑流量的路徑,使更多的降雨結束,直接流向大海。

糧農組織的物質與經濟水資源缺乏現狀地圖

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在上個世紀,用水量的成長已超過人口成長率的兩倍。

到了2025年,18億人將生活在絕對水資源缺乏的國家或區域,而且全世界人口的3分之2可能生活在壓力情況下。

朝向千禧年發展目標7的進展:把無法持續得到安全飲用水和基本衛生設施的人口比例減半

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最近世界衛生組織(WHO)和聯合國兒童基金會(UNICEF)聯合監測供水和衛生方案(JMP)兩年期報告,說明在千禧年發展目標7 (把無法持續得到安全飲用水的人口比例減半)之下,實現飲用水和衛生目標的進展情況。然而,估計在2010年仍有7.8億人缺乏安全飲用水,而且整個世界不太可能實現千禧年發展目標的衛生目標。

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重要的是要知道哪裡的使用率會超過補充率

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預計到了2025年,開發中國家的取水量將增加50%,而在已開發國家則為18%。

目前,超過14億人生活在河水流域,水的用量超過最低的補充程度,導致河水乾枯和地下水枯竭。

在60%人口超過10萬人的歐洲城市,地下水的使用率更高於補充率。

由於水資源密集型農業和畜牧業技術,以及在某些區域水特別難以取得而成為特別關注的對象,這兩者成為地下水枯竭的來源。農業的角色,將是有關水資源供應和分配的全球演化故事的一個重要部分。

氣候變遷將不成比例的影響農業依賴於雨水的區域

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赤道區域是面臨更大損失的主要地區。這些地區傾向於是世界上最依賴以降雨而不是灌溉作為農業基礎的地區。依賴於雨水的農業地區面臨更大的作物歉收風險。此外,世界上最熱、最乾燥的區域在滿足自己糧食需求的努力中,已經處於值得關注的不利地位,但即使儘早在2020年,政府間氣候變化專門委員會(Intergovernmental Panel on Climate Change)預測,依賴雨的農業的產量可能減少50%。

2025年預計的物質和經濟水資源缺乏地圖

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一個地區是否符合“水缺乏”(紅色與黃色),取決於,例如:a)民眾的需要如何定義,以及環境的需要、天然的水,是否在定義中被考慮; b)有多少部分的資源可用,或可能可用,來滿足這些需求; c)用於定義匱乏的時間和空間規模。

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另一張地圖顯示有關於容易水資源缺乏的額外信息

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「水資源缺乏(黃色)是許多社會和在二十一世紀的世界所面臨的主要問題之一。在上一世紀水的使用成長超過人口增長率的兩倍。然而,雖然並沒有完全地全球性缺水,但是,越來越多的地區長期缺水。」

「水資源缺乏是一個自然和人為現象。地球上有足夠60億人所需的淡水,但它分佈不均勻,以及太多的水是浪費的、受污染的和無法持續管理的。」

地下水枯竭的全球趨勢

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「全球水資源的大多數評估都集中在地表水,但地下水無法維持的枯竭現象(紅色)最近記錄在區域和全球規模上。相較於自然更新率與維持生態所需的供應,依然不清楚全球地下水的枯竭率。在這裡我們定義地下水足跡(維持地下水使用和依賴地下水的生態系統服務所需的地區),並顯示人類在許多對農業是重要的大型地下蓄水層過度開採地下水,特別是在亞洲和北美。估計全球地下水足跡的大小目前大約是地下蓄水層實際面積的3.5倍,而大約有17億人生活在地下水資源和/或依賴地下水的生態系統受到威脅的地區。也就是說,80%的地下蓄水層的地下水足跡是小於它的面積,意味著全球淨值是由幾個嚴重過度開採的地下蓄水層所驅動。」

所有的水到哪裡去?

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糧農組織估計,70%世界的水用於農業目的。右圖顯示,需要大約15,000公升的水來產生1公斤的肉。相比之下,生產1公斤的小麥大約1,500公升的水。每天需要大約3,000公升的水來滿足一個人的日常營養需求。當然,這種估計取決於用來滿足這些需求的食物。

一項最新的研究認為,在一些地方的能源生產可能超過農業,成為水的主要用戶。一項明顯的結論是,在美國,經由“煤炭、核能和天然氣發電廠產生的電力,是淡水使用量增長最快的,佔所有從河流和湖泊中抽取的淡水、地表水的超過2分之1。這個量超過任何其他經濟部門,包括農業。”

“虛擬水”國民人均水足跡估算的調整

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虛擬水的意義不能夠被低估。從水生產角度評估的一些國家最初傾向於使用較少的人均用水量,但是一旦包括虛擬水(綠色代表虛擬水進口量最多的國家),人均用水量的值就會增加。因此,例如,一個顯著數量的水消耗會出現在中國的欄位上,如果數據沒有被調整來反應消耗的最終位置;會出現在美國的欄位上,一旦對虛擬水做出調整。實際上,一些國家藉由從國際貿易中消費產品,來“境外(分開處理)”水透支和污染。

水足跡的成分和生質燃料的衝擊

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來自國家科學院院刊(Proceedings of the National Academy of Sciences)的論文的圖表,顯示在全球生產主要生質燃料的相對的藍色和綠色水的衝擊。研究結果以每10億焦耳能量產生(m3 / GJ)的立方公尺來報告。以更熟悉的術語來說,由甜菜製成1公升的乙醇,使用了“僅僅”1,400公升的水,而油菜籽或大豆需要14,000公升的水,來製造剛好1公升的生質柴油。

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為了比較,糧農組織估計,全球平均需要大約15,000公升的水來生產1公斤的肉。相比之下,生產1公斤的小麥,大約需要1,500公升的水。

來源: FEW Resources.org